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Cálculo da intensidade do carbono em commodities é um passo importante em direção ao Net Zero, por Paula VanLaningham

Redação TN Petróleo/Assessoria
19/11/2021 17:35
Cálculo da intensidade do carbono em commodities é um passo importante em direção ao Net Zero, por Paula VanLaningham Imagem: Divulgação Visualizações: 408

Dada a urgência de enfrentar as alterações climáticas, nos últimos anos tornou-se cada vez mais evidente que a medição e gestão robustas das emissões geradas nas nossas atividades diárias terá um papel importante na forma como olhamos para as commodities de agora em diante.

A demanda global por créditos voluntários de carbono para compensar as emissões de carbono cresceu acentuadamente desde o início da pandemia de COVID-19, à medida que a necessidade de buscar a descarbonização agressiva se tornou cada vez mais urgente. No entanto, como isso vai acontecer - e criticamente, se pode acontecer com rapidez suficiente para evitar o aquecimento global bem acima do cenário de aquecimento de 2 graus estabelecido no Acordo de Paris - é uma questão que permanece em grande parte sem resposta.

Os mercados voluntários de crédito de carbono, que existem desde os dias do Protocolo de Kyoto, são uma das formas que os mercados de commodities têm procurado para gerenciar e compensar as emissões de gases de efeito estufa. Recentemente, isso levou a um aumento no comércio “neutro em carbono” - em que uma empresa ou organização procura compensar as emissões geradas ao longo do ciclo de vida de um combustível com créditos provenientes de mercados voluntários - primeiro com GNL, mas ramificando-se para outras commodities de combustíveis fósseis, incluindo nafta, GLP e, cada vez mais, petróleo bruto.

Se essa tendência continuar, o mercado voluntário de carbono pode crescer ainda mais rápido do que o esperado, proporcionando não apenas uma oportunidade de canalizar capital e investimento para projetos que podem fazer uma diferença real na luta contra o aquecimento global, mas também uma oportunidade de repensar como nós olhamos para a intensidade de carbono de itens que dependemos todos os dias.

Ao contrário dos mercados de commodities tradicionais, não há um hub central ou repositório para negociar créditos de carbono voluntários. Apesar do mercado existir há 20 anos, a maioria da atividade ainda é realizada em regime de balcão. Embora esta tenha sido uma forma eficaz de administrar o comércio até agora, é improvável que permita o aumento dos investimentos necessários para atender à urgência da atual crise climática.

No início de 2021, a Oxy vendeu a primeira carga de petróleo “neutro em carbono” - com base na estratégia pioneira da indústria de GNL em 2020 - enviando 2 milhões de barris de petróleo para o refinador indiano Reliance, compensando as emissões geradas ao longo de todo o ciclo de vida da carga com créditos de carbono voluntários certificados pelo Verified Carbon Standard, ou VCS.

Embora tenha havido mais comércio de hidrocarbonetos neutros em carbono desde então, esse movimento em direção ao comércio neutro em carbono levantou sérias questões sobre como a compensação realmente pode ser eficaz na ausência de economias de emissões em toda a produção upstream e, criticamente, como medir essas emissões de forma eficaz.

As emissões de carbono na produção upstream têm sido historicamente difíceis de medir, o que muitas vezes pode tornar mais fácil confiar demais em estimativas que podem subestimar o impacto ambiental real da atividade no setor de petróleo e gás.

É aqui que a intensidade de carbono do processo de produção a montante pode se tornar um atributo do próprio petróleo, quase como a densidade do barril ou seu teor de enxofre. A intensidade do carbono é o cálculo de quantos quilogramas de carbono são emitidos na produção de um barril de petróleo.

A indústria vê isso como o objetivo final, mas chegar a um ponto em que a intensidade do carbono seja considerada um atributo de uma carga de petróleo bruto levará à evolução do mercado.

Como um primeiro passo para adicionar transparência às intensidades de carbono para diferentes tipos de petróleo em todo o mundo, a S&P Global Platts começou a trabalhar em como será um cálculo a montante e passou a publicar cálculos mensais que medem a intensidade de carbono do petróleo produzido em diferentes campos de petróleo, incluindo Tupi, no Brasil. Além disso, a consultoria também está publicando prêmios diários de intensidade de carbono que mostram quanto mais um refinador tem que pagar por um petróleo bruto com uma intensidade de carbono relativamente maior para cada um desses campos.

Ao olhar o quadro geral e tudo o que é necessário para se tornar net zero, estar ciente da intensidade do carbono quando se trata de commodities existentes é apenas o primeiro passo, mas é absolutamente necessário.

Sobre a autora: Paula VanLaningham é Head global de Carbono na S&P Global Platts

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