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Petróleo

Funil gigante vai tentar conter vazamento de petróleo

05/05/2010 | 13h59


A petroleira britânica British Petroleum (BP) está construindo uma estrutura metálica gigante com a forma de um funil para tentar recolher o petróleo que está vazando de uma plataforma que afundou na costa sul dos Estados Unidos, gerando uma grande mancha de petróleo no Golfo do México.

O funil consiste em uma estrutura de 12 metros de altura, pesando 98 toneladas. Ele será colocado sobre o vazamento, a 1.500 metros de profundidade. Cálculos indicam que ele será capaz de recolher 85% do petróleo que continua vazando depois que as válvulas automáticas de fechamento do poço falharam.

 

O funil, de 98 toneladas, está sendo construído em terra firme por 25 operários, e a previsão é de que fique pronto na quarta-feira e seja levado para o local do vazamento até o final da semana.

O plano é que o funil canalize o petróleo, por meio de um cano, do fundo do mar até a superfície, onde o óleo será coletado por um barco.

Teoricamente o sistema deve coletar 85% do petróleo, mas a BP nunca enviou uma estrutura como esta a profundidade tão grande, cerca de 1,5 mil metros.

De acordo com a agência de notícias Reuters, o engenheiro marinho Jason Holvey informou que estruturas parecidas foram usadas na região do Golfo do México, mas em águas mais rasas.

Os funis foram usados, por exemplo, depois da passagem do furacão Katrina, para canalizar o petróleo que tinha vazado de plataformas danificadas pelo furacão.

Explosão da plataforma

Milhares de barris de petróleo estão vazando para o Golfo do México desde que a plataforma Deepwater Horizon afundou.

A plataforma, que pertence à empresa suíça Transocean e estava sendo operada pela British Petroleum, explodiu no dia 20 de abril e afundou na quinta-feira seguinte, depois de ficar dois dias em chamas.

Parte do petróleo já atingiu a costa da Louisiana, mas as autoridades afirmam que a maior parte da mancha está a alguns quilômetros do continente.

A localização precisa do vazamento é conhecida, mas, mesmo assim, o trabalho enfrenta vários desafios técnicos.



Fonte: BBC
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